El origen de comer 12 uvas no está claro. Unos afirman que se originó en el siglo XIX, cuando los ricos tomaban vino francés para despedir el año y el pueblo los imitaba comiendo uvas (el vino era demasiado caro). Otra historia es que en 1909 hubo un excedente de cosecha de uvas blancas en Alicante, España y los agricultores las vendieron en fin de año asegurando que daba buena suerte comerlas en Nochevieja'>Nochevieja.

La uva es un alimento muy completo para todas las etapas de la vida. Son ricas en agua, hidratos de carbono, vitaminas del grupo B y minerales. Sin embargo, comer uvas enteras -con piel y semillas- es la tercera causa de asfixia en menores de cinco años según la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC).

'En nuestro país no es algo frecuente, pero por su tamaño y su piel resbaladiza, pueden tragarse sin masticar y generar un taponamiento de las vías aéreas, con lo que la persona no puede respirar', advierte a Con Bienestar Ana Carolina Binetti (MN 97025), otorrinolaringóloga del Hospital Británico.

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En los chicos, las causas que facilitan el atragantamiento son varias: las vías respiratorias son muy pequeñas, pueden no tener todos los dientes o que no estén todos desarrollados para masticar bien los alimentos, el reflejo de deglución aún puede estar inmaduro y, además, la distracción con facilidad puede ser otro factor.

Pero la incidencia de asfixia en personas de más de 65 años es siete veces mayor que en chicos de 1 a 4, según una revisión publicada en la revista Geriatrics. 'Hay que tener cuidado con los adultos mayores que tienen disfagia, un trastorno de la deglución que consiste en la dificultad para masticar o tragar', señala la especialista.

Lo mejor para prevenir es cortar la uva en pedacitos antes de dárselos a chicos menores de cinco años o a los abuelos de la casa.

¿Cómo actuar?

En el caso de que se trate de una obstrucción parcial (cuando el cuerpo extraño no tapa por completo la entrada de aire), hay que evitar golpear en la espalda ya que este acto podría hacer que el objeto se enclave aún más.

Si es una obstrucción total de las vías respiratorias, en la que la persona pierde la capacidad de hablar, toser o respirar, se recomienda hacer la Maniobra de Heimlich: una técnica de primeros auxilios muy efectiva que consiste en:

- De pie, rodear al afectado por la espalda con los dos brazos.

- Con la mano derecha, presionar con el puño y el pulgar hacia dentro en la boca del estómago, justo debajo de las costillas, ayudándonos de mano izquierda para sujetarla.

- Realizar entre 6 y 10 compresiones rápidas hacia arriba y hacia dentro.

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Fuente: TN >> lea el artículo original