¿Cuántas veces diría que un robot tuvo algún tipo de influencia en su vida durante los últimos siete días? A no ser que tenga un robot aspirador, seguramente crea que no influyó en su día a día; nada más lejos de la realidad. Vamos a hacer un repaso de cómo los robots están siendo utilizados ahora mismo. Es probable que ni usted supiera de estos usos.

¿Qué es un robot?

Antes de comenzar, tenemos que precisar qué es exactamente un robot. Si bien no existe una definición oficial sobre las características que lo constituyen, numerosos expertos en robótica, como yo, lo describen como una máquina que se mueve o tiene partes móviles y que toma decisiones sencillas mientras interactúa con el mundo.

Por lo tanto, el aspirador que programa para hacer su trabajo cuando usted está fuera es un robot, ya que percibe el mundo a su alrededor y toma decisiones mientras absorbe y barre la suciedad.

Por el contrario, la lavadora no es un robot. Usted elige el programa para indicarle cómo quiere lavar la ropa y el electrodoméstico se pone a ello sin interactuar con el exterior. Como vemos, el concepto es ambiguo y no hay una definición que agrade a todos. Pero dejémoslo aquí y volvamos a la semana pasada.

Robots que separan la comida

Cuando coma un plato de arroz, recuerde que cada grano que consuma fue seleccionado por una máquina robotizada con un sistema de visión ultrarrápido. Y es que las herramientas que separan alimentos como el arroz son milagros de la automatización cuya existencia ignoran la mayoría de personas. Muchas de ellas, incluso, pensarán que el arroz crece de manera uniforme en forma y color tal y como es presentado en los paquetes que adquieren en el supermercado, pero no es así.

Separación del arroz por color.

Cada grano de arroz pasa por una máquina robotizada que utiliza cámaras de alta velocidad, luces y un ordenador que analiza la imagen de cada grano, en base a la cual se toma una decisión: en función del grosor del grano, se encienden y apagan potentes corrientes de aire para dirigirlo al recipiente correcto. Este proceso tiene lugar cientos de veces por segundo.

Pero el arroz no es la única comida que los robots pueden separar. De hecho, el mercado de las máquinas que clasifican los alimentos está creciendo a pasos agigantados: ya son capaces de separar trigo, legumbres y semillas.

Robots para la práctica sanitaria

¿Ha visitado la semana pasada a un profesional de la salud? Seguro que enseguida se habrá dado cuenta de si se trataba de un humano o de un robot. Lo más probable es que fuera lo primero. Pero, ¿sabía que muchos enfermeros, doctores y técnicos de emergencias sanitarias practican con pacientes robots?

Pacientes robots para la práctica sanitaria.

Estos peculiares pacientes pueden simular varias enfermedades y facilitan a los estudiantes la posibilidad de ofrecer diagnósticos y tratamientos antes de hacerlo con personas de carne y hueso. Estos robots son a la medicina lo que los simuladores de vuelo a los pilotos de aviones en prácticas.

Algunos de los robots de uso sanitario tienen tamaño real y el aspecto de una persona real, mientras que otros sirven a una especialidad concreta y pueden representar solo una parte del cuerpo humano.

Simulación robotizada de un recto.

Robots para el entrenamiento de la policía

¿Ha sido tomado como rehén en un robo a mano armada alguna vez? Esperemos que no. Pero si la respuesta de nuevo es afirmativa y la policía acudió en su auxilio, cabe la posibilidad de que los francotiradores que apuntaron con un láser rojo a los delincuentes fueran entrenados utilizando robots.

La compañía Marathon Targets, radicada en Sidney, comercializa toda una gama de robots de gran movilidad que aguantan los disparos de policías y militares en prácticas. Estas máquinas están blindadas por razones obvias y pueden ser utilizadas para sustituir personas (objetivos) durante un entrenamiento con fuego real.

No pasa nada por disparar a estos objetivos.

Robots para la extracción de veneno

¿Alguna vez se ha medicado? Si la medicina que tomó tenía por objeto evitar el contagio de la malaria o suprimir su sistema inmune, puede que las farmacéuticas utilizasen veneno de escorpión como ingrediente.

La extracción del veneno de un alacrán es, a todas luces, una tarea peligrosa para una persona. Sin embargo, para un robot es el trabajo perfecto.

Un robot que extrae el veneno de los escorpiones.

Robots que exploran las alcantarillas

Alguna vez habrá utilizado el baño, ¿no? Vaya, eso espero. La verdad es que no solemos pensar con asiduidad en el sistema de alcantarillado, pero cuando no realiza su cometido correctamente nos enteramos enseguida.

Los fatbergs (masas de grasa congelada) y todo tipo de productos de higiene que dejamos correr por el retrete y provocan atascos en las tuberías se han convertido en un problema de primer nivel en numerosas ciudades de todo el mundo, por lo que la inspección y el mantenimiento de las alcantarillas son más importantes que nunca. Afortunadamente, los trabajadores cuentan con la colaboración de robots que les facilitan sus engorrosos quehaceres.

Los robots pueden ser utilizados para ayudar a inspeccionar las alcantarillas.

Los robots y las compras

Seguro que más de una vez ha ido de compras o ha comprado por internet. Pero quizá no sabía que muchos de los productos que consume son trasladados por robots desde su lugar de elaboración hasta el establecimiento en el que los adquiere.

Algunos puertos de contenedores han sido parcialmente automatizados. En las terminales, los operarios (humanos) descargan los enormes contenedores de los barcos por medio de grúas.

Sin embargo, a partir de ese momento, los contenedores son manejados por inmensas grúas robóticas sobre ruedas que reciben el nombre de carretillas pórtico. Los contenedores son trasladados por todo el puerto, apilados, reapilados y cargados automáticamente en camiones que los transportarán por carretera.

Los robots móviles también operan numerosos almacenes. El mejor ejemplo conocido de automatización de depósitos lo encontramos en Amazon. El gigantesco distribuidor diseñó muchos de sus almacenes para que las máquinas transportasen estanterías completas de manera autónoma.

Es tal la importancia de los robots en el éxito de Amazon que en 2012 la compañía estadounidense se hizo con la empresa de robótica que los fabricaba por 775 millones de dólares.

Robots trabajando en un almacén.

La revolución de los robots ya está aquí

Estas son seis maneras en las que un robot puede haber tenido algún tipo de influencia en su vida durante la semana pasada. Por supuesto, hay muchísimas más formas. Esto no es más que un resumen.

El caso es que la denominada revolución de los robots, de la que los medios dicen que está por venir, es ya un hecho. Pero la gente no se ha dado cuenta.The Conversation

Y aún hay más…

Jonathan Roberts, Professor in Robotics, Queensland University of Technology

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

Fuente: ABC.es >> lea el artículo original