Casi todos los virus que viven en condiciones extremas solo infectan bacterias.

Así que los cazadores de virus no vienen aquí para saber cómo protegernos de ellos, sino para entender cómo pueden ayudarnos a mejorar nuestra salud.

El número estimado de virus en la Tierra supera con creces el número estimado de estrellas en el Universo observable, dicen estos científicos.

Los virus están en todos los sitios. Y hay muchas cosas que aprender de ellos.

El biofísico molecular ARNÞÓR ÆVARSSON, coordinar del Proyecto Virus X explcço a Euronews que Muchos virus han sido muy útiles, incluso fundamentales en la investigación biológica. Nos han ayudado a entender muchos mecanismos, mecanismos biológicos básicos. Y también han sido muy útiles para ayudarnos a desarrollar aplicaciones en biología molecular o biotecnología'.

Cada virus tiene un genoma propio, que alberga los genes que permiten su propagación.

Los científicos preparan los virus para ulteriores investigaciones que desvelarán sus misterios genéticos mejor guardados.

Elísabet Eik Guðmundsdóttir, biotecnóloga en, MATÍS asegura que 'Preparar los virus en condiciones adecuadas es muy importante. Cuando accedemos a los virus queremos obtener el máximo de información de los especímenes, no queremos destruirlos. No queremos hacer nada que les resulte brusco. No queremos destruir o perder ADN antes de que podamos identificarlo y secuenciarlo'.

La secuenciación de los genomas de los virus es realizada con un equipo muy sofisticado.

Los científicos de este proyecto de investigación europeo también recurren a algoritmos bioinformáticos para identificar genes; hasta ahora han registrado una base de datos con unos 50 millones de genes de virus.

El biotecnólogo JÖRN KALINOWSKI, al frente del grupo de Genómica y Biotecnología Microbiana de CEBITEC, de la Universidad de Bielefeld, Alemania, explica:'Nos situamos entre los investigadores y expertos en Biología, quienes hacen las campañas de recogidas de virus sobre el terreno, y los especialistas en desarrollar productos. Hacemos el trabajo molecular que ayuda a los expertos a identificar los objetivos de desarrollo correcto, y transformar esos objetivos en aplicaciones concretas de herramientas moleculares'.

Productos genéticos prometedores, especialmente enzimas, son estudiados a nivel estructural con gráficos tridimensionales para establecer su potencial en el eventual desarrollo de nuevos productos de mercado, como nuevos biocatalizadores.

El bioquímico EHMKE POHL, de la Universidad de Durham se centra en las enzimas:'Para poder desarrollar nuevos productos, la biotecnología necesita enzimas que estén muy bien definidos, cuyos mecanismos estén muy claros. Y para ello tenemos que saber cómo funciona una enzima. Sólo así podremos optimizar el uso de una enzima determinada para unas aplicaciones concretas. Y eso es exactamente lo que estas simulaciones tridimensionales nos permiten hacer'.

La diversidad biológica de los virus es el mayor reservorio genético aún inexplorado en la Tierra.

Múltiples aplicaciones médicas y de biotecnología están a la espera ser desarrolladas con una pequeña ayuda de los virus, concluyen este grupo de especialistas que dedican sus días a empujar y hacer que avance el conocimiento centímetro a centímetro.

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Fuente: Euronews >> lea el artículo original